中外玉文化
时间:2013-12-14

在悠久的历史长河中,中华民族形成了独特的世界观,根深蒂固的全民崇玉心理。不精确估计始于石器时代而广于商代,此后和田玉一直作为重要玉材在中国几千年文明史中有着无法估量的深远影响。我国素有“玉石王国”之美誉,经数千年继承和发展,从古朴到雄浑,又到明清时期的灵巧精透,已然成为中华民族的精神代表之一。

据考古学家历史学家考证,中国玉器诞生于原始社会新石器时代早期至今已有七八千年的历史。“ 玉” 字始见于我国最古老的文字:商代甲骨文和钟鼎文。汉字曾选出从“玉”字偏旁近500个,用“玉”组成的词汇更是不计其数,汉字中的珍宝类词汇大多数都与玉有关。

汉代许慎《说文解字》:“玉,石之美者。”这一注解从物质上(石)和艺术上(美)两个方面,科学地阐述了“玉”字的概念。“象三玉之连其贯也”,“玉”的象形字初意为三块美玉用一根丝绳贯穿起来,是“丰”型。古人用玉象征万物,“三玉之连”代表天、地、人参通。玉还代表人间祸福的主宰,古人有“黄金有价玉无价,藏金不如藏玉”之说。古代,绝世美玉价值连城,为了占有它,人们不惜发动战争。后世流行的“宝”字,是“玉”和“家”的合字,这是以玉被私有显示出它的不可替代的价值。

中国人把玉看是天地精气的结晶,用作人神心灵沟通的中介物,赋予玉不同寻常的宗教象征意义。玉还被蒙上了各种神秘的色彩:佩玉以求辟邪除凶,食玉以求长生不死,着玉衣以求尸体不朽。

玉的英文名称为jade,来源于西班牙侵略者,他们把由墨西哥掠夺来的玉起名为Piedabeijade,玉(jade)是该词的最后一部分。

玉不论是作为装饰品,还是作为信物、法器、礼器等,都是实用的,都与人类息息相关。玉在美学上被赋予的、被歌颂的是自然的象征,是中国的宇宙观念。它是精神,是意念,是理想,更是中华民族对美的追求和升华。

中国的古籍中把昆仑山称为“群玉之山”或“万山之祖”,《千字文》中也有“金生丽水,玉出昆冈”之说。早在3600年到3100年前的商代,和田玉已经从遥远的新疆到了殷商王都河南安阳。奴隶主贵族以拥有和田玉为荣,生前佩带,死后同葬。用玉数量之多,十分惊人。

 中国玉器在世界琢玉工艺史上占有绝对优势。虽然,古代欧洲人和美洲人与中国人一样,都迷信玉,认为佩戴玉石可以辟邪。然而,在用玉历史、碾琢技艺和用途方面,无论是日本古玉、新西兰毛利族玉器、印第安人玉器,还是阿拉伯玉器、西伯利亚古玉、欧洲古玉,都无法与中国玉器相提并论,它们或是昙花一现,或源流无绪,或玉质粗劣,或碾琢草率,或种类单调,或用途狭隘。中国既是产玉大国,又是琢玉大国。   

中国人以玉为美、以玉为荣、以玉为贵,中国玉器已在世界文化宝库中独树一帜,闪耀着迷人的光彩。

 
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